比英超冠军更艰难的任务是什么?显然是曼城和利物浦之外,另两个格外珍贵的2个欧冠正赛席位——俗称,争四。

相形于西甲、意甲、德甲略显固化的四强格局,Big6中注定有2个降格去欧洲次级赛事。这个夏天,切尔西、热刺、阿森纳和曼联在球市上虽然姿态各异,但目标却整齐划一——如果不能做“军城之争”的参与者,那就做军城两强的紧随者。四面出击的北伦敦双雄会否高投入高回报?新手上路的伯利和滕哈赫能否驾驭得了传统豪门?

“我的目标是当其他球队面对热刺时,他们也许不会感到恐惧,但至少会有些发愁。”这是热刺主帅孔蒂在英超开赛前的表态。上赛季中途换帅的热刺,从英超中游一路拿到最后一个欧冠席位,给力的冬窗当记头功。尤文弃将库卢塞夫斯基极大解决了凯恩和孙兴慜之外第三人的缺位问题,但球队首发和板凳的差距仍一目了然。

有鉴于此,孔蒂重拾了自己执教尤文时以深度换质量的思路,囤积大量二线球星,球队陡然成了争四大军中厚度惊人的存在。

5000万英镑从上赛季惊险保级的埃弗顿挖来大腿里沙利松,又趁国米无力留人之际免签佩里西奇,两位英超强队的主力级球员,在白鹿巷都只能先从替补打起。

新赛季,孔蒂已经放线,但热刺几个赛季以来“防线天团”的拉胯表现,着实令各界担忧——有鉴于此,热刺从布莱顿挖来了后腰比苏马,又从巴萨租借了经验丰富的朗格莱,中后场球员类型进一步丰富。虽然球队还需要处理恩东贝莱、洛塞尔索、温克斯和雷吉隆等冗员,但球迷都知道,孔蒂的用人需求一旦被满足,球队将释放出远超预期的战力。

热刺引援以多取胜,同城对手阿森纳则主打质量路线。此前枪手尚能在欧冠有所作为时,以桑切斯为首的豪门弃将,相当程度为球队完成了经验扶贫,而夏窗阿森纳的操作,仍然着眼于有豪门历练的中生代:曼城旧将热苏斯和津琴科的到来,便是这一思路的重现。上赛季阿森纳最终错失前四,进攻不利屡屡被外界批评。但如今,一个热苏斯,几乎解决了枪手进攻端的全部问题。效力曼城期间,球迷记住了巴西人的全能和无私,却忘记了他在巴甲出道时,被认定是近年来最像罗纳尔多的中锋。

而在阿尔特塔的战术板里,热苏斯不必再拉边、策应、协防,专心干好9号本职的“耶稣”,已经在热身赛交出了2个帽子戏法。

和热刺一样,同样引援6人的阿森纳,开销也创下了近几个夏窗之最,若不是球队影响力连年滑落,他们甚至可能拿下拉菲尼亚和利桑德罗·马丁内斯两位球市红人。

但即便如此,球队已经基本告别了奥巴梅扬、拉卡泽特等人主导球队的时代,扎卡的队长袖标交给厄德高,更可看做阿尔特塔时代的全新开篇。

但枪手的问题在于伤病——新援维埃拉至今缺阵,富安建洋和蒂尔尼常年“玻璃”,真正到了要劲的时刻,阿森纳的后防总是无人可用……

比起北伦敦双雄的雷厉风行,今夏都迎来高层剧变的切尔西和曼联,球市表现着实让自家球迷着急。热身期间阴晴不定的发挥,似乎也印证了两队至少在开局阶段,场场都是恶仗。在和巴塞罗那的连番抢人大战中,先报价的切尔西都被反杀,眼睁睁看着即将到手的拉菲尼亚和孔德,穿上了红蓝球衣亮相诺坎普。

心仪的来不了,当打的留不下——在上赛季绵延许久的易主过程中,一度被英国政府查封了账户,无法正常运行的蓝军,最终未能及时续约吕迪格和克里斯滕森,西甲双雄分别捡了现成便宜。

而铁心要走的卢卡库之外,两位西班牙老将阿兹皮利奎塔和阿隆索,前者好不容易通过续约留守,后者则继续被巴萨强攻。而被撤下报名的凯帕,被当做各类交易添头的维尔纳,关窗前也大概率不会继续身披蓝衫。

只出不进的新科全满贯得主,待到7月下旬才先后拿下斯特林与库利巴利,但巨大的阵容窟窿,显然一时填不上。热身赛被阿森纳4比0血洗后,图赫尔气到发飙:“我们活该输球,阿森纳在身体和精神上的投入程度远高于我们,而我的很多手下都在考虑转会。”

尽管有着丰富的美职棒运营经验,但伯利显然高估了自己对英超的驾驭能力,在竞逐当红炸子鸡相继吃瘪后,球队又瞄准了此前和曼市双雄更加接近的德容和库库雷利亚。

毕竟,蓝军提供了更加大气的转会报价和合同待遇,而我们发文时切尔西官宣了引进库库雷利亚的消息。

比起阿布时代球队买人的稳准狠,伯利更愿意把美职棒的交易规则照搬到切尔西,即买入球员时将本队弃将加入交易,豁免部分转会费,但在并无明确薪资体系的欧洲足坛,这样异想天开的操作却遭到无情打脸。比如追逐莱比锡红牛中卫穆基莱时,伯利就坚持将红牛旧将维尔纳加入到交易之中,可维尔纳27.5万镑的周薪,红牛哪里承担得起?

球市上的后知后觉,折射的正是不同资方、不同职业体育经理之间的巨大分歧。可以想见,在被英超残酷的争四大战“教做人”前,切尔西注定还要为“文化差异”持续交学费。

谁是Big6中最不被看好的那一个?上赛季就在六强中成绩垫底的曼联,又被看扁了。新赛季四家英媒的联赛前四预测中,曼联“荣幸”地无一入选。在放走以博格巴为首的8名一线队球员后,大瘦身的曼联,固然摆脱了不少高薪低能的烂合同,但实力锐减也是不争事实。

而高层拙劣的引援操作,并未因伍德沃德的交权而有所改变。上季结束,弗兰基·德容加盟曼联就已经有板有眼,但如今,死活不愿来老特拉福德的荷兰中场,似乎离切尔西更近。

德容转会扯皮2月有余,期间曼联干了啥?马拉恰、利桑德罗·马丁内斯和埃里克森三人,是球队仅有的收获。

其中两人身体禀赋能否适应英超强队仍属未知,另一个则有过令见者胆战心惊的心脏病史,健康问题似乎并不比小伤大养的博格巴来得更好。但眼下,曼联似乎已经无心考虑新援的适配问题,C罗才是夏窗关闭前球队的头号难题。与巴列卡诺的热身赛,此前要求上场的C罗只踢了45分钟就被换下,赛后径直离开球场的他,起初获得俱乐部放行,然而此后滕哈赫却毫不留情地指斥了红魔7号的行为。

“我绝对不会宽恕此事。这是无法接受的。对所有人都是。我们是一个团队,你必须留到最后一刻。”

请神容易送神难,荷兰铁帅固然眼里揉不下沙子,又何尝有球队能同时接受C罗的年薪和脾气?

而明年夏天肯定人财两空的曼联,显然也不想再当冤大头,无论是拖得一时是一时的续约租借,还是割肉送神,必取其一的决断,注定要让高层的选择困难症再度发作。倘若C罗在夏窗关闭后仍留在曼联,那毋庸置疑,他和滕哈赫的明争暗斗,将再度令安定的球队,继续成为英超舆情的风暴眼。

当其他三队已经或早或晚冲出起跑线后,曼联还在原地,继续他们无休止的肥皂剧。(仰卧撑/杨健)

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